Glow in the dark plantjes als opstapje naar levende straatlantaarns

Nog niet zo lang geleden besprak ik Tvilight, technologie om buitenverlichting slimmer en energiezuiniger in te regelen. Amerikaanse biochemici denken alweer een paar stappen verder en dromen van bomen die – zonder externe energie-input – de wegen van de toekomst verlichten.

Gloeiend groen met genetische modificatie

Vuurvliegjes en verschillende vissen uit de diepzee geven al miljoenen jaren het goede voorbeeld. Recenter zijn er ook guppies en bacteriën zo gemanipuleerd dat ze licht geven. De heren achter GlowingPlant.com willen hetzelfde effect, maar dan veel sterker, toevoegen aan levende en zich voortplantende planten.

Om dit mogelijk te maken hebben de onderzoekers (ogenschijnlijk ontsnapt aan de casting van de Big Bang Theory) een Kickstarter campagne opgezet. Met een investering van 40 dollar of meer maak je hier aanspraak op een aantal zaadjes waaruit je straks je eigen gloeiende plantjes kunt kweken. Het doelbedrag is met nog 30 dagen te gaan reeds dubbel en dwars binnen.

DNA-materiaal ontwerpen met Genome Compiler

Met de gratis software Genome Compiler is reeds een DNA streng gemodelleerd welke naar verwachting de lichtgevende eigenschappen aan het eerste proefkonijn – Arabidopsis, een mosterdplantje – zal toevoegen. Met het gecrowdfunde kapitaal zal het ontworpen DNA worden geprint – dat kan klaarblijkelijk, voor nog geen 3 tientjes per basenpaar.

Nu het Kickstarter bedrag het oorspronkelijke doel ver voorbij is geschoten is er ruimte om wat meer te experimenteren met het DNA, teneinde optimale prestaties uit de glow-in-the-dark plantjes te trekken. Aan creativiteit en motivatie ongetwijfeld geen gebrek want de positivo’s van de Singularity University staan zeer prominent achter de ontwikkeling. De gloeiende struiken zullen er dus wel komen, nu hopen dat er ook een dimknop op de boomtarenpalen komt.

Bron: BBC
ImageCredit: beni_bb @ sxc.hu

You may also like...