Dow en Shell werken samen aan elektrificatie ethyleenproductie

Dimitry Anikin, via Unsplash Public Domain

Het Amerikaanse chemieconcern Dow en olie- en gasbedrijf Shell kondigen aan een elektrisch gedreven stoomkraker te willen ontwikkelen. De elektrificatie van het kraakproces resulteert in de toekomst in minder CO2-uitstoot.

Belangrijke innovatie in de industrie

In het kraakproces reageren koolwaterstoffen uit aardolie bij hoge temperaturen (750 – 950 graden Celsius) met stoom. Daarbij ontstaat ethyleen, een basisgrondstof voor onder meer de productie van plastics.

Reguliere stoomkrakers bereiken hun hoge temperaturen door het verbranden van aardgas of restgassen die vrijkomen elders in de raffinage van aardolie. Dow en Shell willen de branders vervangen door een elektrisch verwarmingselement. Uitgaande van CO2-neutrale elektriciteit helpt dat de uitstoot van de ethyleenproductie sterk te verlagen.

De ethyleen zelf zal als deze elektrisch gekraakt is overigens nog steeds een olieproduct zijn. Zo lang de uiteindelijke plastics netjes gerecycled worden, is dat geen punt. Dat is nog geen staande praktijk, bij afvalverbranding komt de fossiele CO2 vrij.


Samenwerking voor duurzame toekomst

“Er zijn significante technische doorbraken nodig om het energieverbruik en de broeikasgasuitstoot van onze industrie te verlagen”, zegt Keith Cleason, als vicepresident verantwoordelijk voor de alkenen en aromaten bij Dow. “Om nieuwe doelen te bereiken moeten bedrijven hun comfortzone verlaten. Dit partnerschap met Shell is een belangrijke stap.”

Het lijkt ook nog een prille stap. Het persbericht doet geen melding van beoogde projectmijlpalen of concrete CO2-reductie. Echt haast is er ook nog niet. De beschikbaarheid van emissievrije elektriciteit is voorlopig een uitdaging. Zonder het hoge rendement van een warmtepomp is warmte produceren met elektriciteit opgewekt met aardgas een onwenselijke omweg.

Het is voor de korte termijn daarom goed dat de chemische industrie ook kijkt naar CO2-opslag om de raffinageprocessen al eerder te verduurzamen. Voor de langere termijn is elektrificatie vermoedelijk wel de optimale route. Een groep van 6 concurrenten van Shell en Dow kondigde in maart 2020 aan ook samen te werken aan een elektrische kraker.

Hieronder ter info een filmpje van Dow over het reguliere kraakproces.


Bron: Shell / Imagecredit: Dimitry Anikin, via Unsplash Public Domain

Dit vind je misschien ook leuk...