Krimp voor kernenergie in Frankrijk en toch 6 nieuwe kerncentrales?

Johannes Plenio, via Unsplash Public Domain

De Franse krant Le Monde bericht dat de Franse overheid overweegt staatsbedrijf EDF op te dragen 6 nieuwe kerncentrales te bouwen. Dit in weerwil tot aankondigingen dat Frankrijk het aandeel kernenergie afbouwt.

Niet per se een draai in energiebeleid

Frankrijk heeft in de jaren ’70, ’80 en ’90 een groot aantal kerncentrales gebouwd. Kernenergie is daardoor verantwoordelijk voor driekwart van de Franse elektriciteitsproductie.

Dankzij bijna 60 kernreactoren is de CO2-uitstoot van de elektriciteitssector in Frankrijk bijzonder laag. Desondanks is het staande beleid dat Frankrijk het aandeel kernenergie gestaag afbouwt. Van 75% nu naar 50% procent in 2035. Volgens het (onbevestigde) bericht in Le Monde bereidt dezelfde Franse regering nu echter de bouw van 6 nieuwe kernreactoren voor. Die moeten operationeel zijn in 2035. Verwarrend?


Vertraging en kostenoverschrijding voor Europese kerncentrales

De opdracht voor de bouw zou voor staatsenergiebedrijf EDF zijn, het te bouwen type kernreactor de European Pressurized Reactor (EPR). Dit reactortype bouwt EDF in Finland, Frankrijk, Groot-Brittannië en China. De Europese nieuwbouwprojecten zijn helaas alle drie geplaagd door forse vertragingen en oplopende kosten. Het exemplaar in aanbouw bij het Franse Flamanville zou oorspronkelijk in 2012 operationeel zijn en € 3.3 mrd kosten.

Dat wordt op zijn vroegst 2022 en minimaal € 12,4 mrd. Ook daarom lijkt het vreemd dat Frankrijk nog zes van precies die reactoren wil bouwen (volgens onbevestigde berichten). Toch zou nieuwbouw van EPR’s een logische zet zijn voor Frankrijk:

  • 50% kernenergie vergt nieuwbouw. De gemiddelde leeftijd van de huidige Franse kerncentrales kruipt in 2035 gevaarlijk dicht naar de 50 jaar. De oudste centrales moeten van het net. Ondertussen zal het elektriciteitsverbruik in Frankrijk door onder meer elektrische auto’s en waterstoffabrieken alleen maar toenemen. Als de Franse regering in 2035 de helft van de elektriciteit met kernenergie wil opwekken, moeten er nieuwe centrales bij.
  • Reclame. Het heeft veel geld gekost de EPR-techniek te ontwikkelen en het zal nog meer kosten om de centrales in aanbouw in bedrijf te krijgen. EDF is voor 84% in handen van de Franse staat. De enige manier om de ontwikkelkosten voor de EPR terug te verdienen is het verkopen van EPR’s aan andere energiebedrijven. De beste methode om het vertrouwen van potentiële klanten (terug) te winnen is nieuwbouw van EPR-kerncentrales in eigen land.

Zes nieuwe kernreactoren is een mooi begin

De bouw van 3 EPR-centrales (3×2 reactoren) voor 2035 zou neerkomen op gemiddeld 600 megawatt extra kernenergie per jaar de komende 16 jaar. Dat is mooi voor het klimaat, want emissievrije elektriciteit. Tegelijkertijd hoeven tegenstanders van kernenergie niet in een stuip te vliegen. Frankrijk bouwt de komende jaren op zee 1.000 megawatt aan windturbines per jaar en zal ook op land blijven investeren in wind- en zonneprojecten. De trend is hernieuwbaar.

Wat de nieuwbouw van zes nieuwe EPR’s in ieder geval mogelijk maakt is dat Frankrijks oudste kerncentrales tijdig en veilig kunnen sluiten, zonder dat gascentrales het verlies van emissievrije elektriciteitsproductie (tijdelijk?) moeten opvangen. Wat de nieuwbouw van zes nieuwe EPR’s hopelijk mogelijk maakt, is een kostendaling voor de EPR-techniek.

Kernenergie heeft steun nodig

Net zoals voor zonnepanelen, windturbines, accu’s, waterstoffabrieken en elektrische auto’s geldt hopelijk ook voor kerncentrales: hoe meer je er van bouwt, hoe goedkoper ze worden.

Bij het huidige prijspeil kan alleen een staat met een staatsbedrijf en een groot belang in het goedmaken van de ontwikkelkosten van de EPR de EPR nog redden. Hopelijk kan de Franse staat de berichten in Le Monde snel bevestigen. Financierbare kernenergie is een zeer welkome asset in het beheersen van klimaatverandering.

Bron: Le Monde / Imagecredit: Johannes Plenio, via Unsplash Public Domain

Dit vind je misschien ook leuk...